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橡木桶的奥秘

橡木桶的奥秘

时间:2013-11-20 10:02:22
起源    
        
           据考证,木桶的使用,起始于亚美尼亚人将酒液盛装于棕榈树材质的木桶里,运送至美索不达米亚的巴比伦。如此可大大地提高葡萄酒的流通量,而不再是小规模的交易。其间也历经过陶器、瓷器或其它容器的时代,直至后来普遍使用的橡木桶。采用橡木桶作为搬运的容器除了葡萄酒,还包括威士忌、白兰地及其它酒类,酒桶有时还被当成船只的压舱物。

作用            

          时至今日,木桶的用途从当初的运输功能,渐而演变成增添风味、改善酒质的重要容器之一,最为明显的莫过于葡萄酒、白兰地和单一麦芽威士忌。葡萄酒贮藏于橡木桶的这一段时间(常见12个月、16个月、18个月、20个月不等),有人戏称为“Marry”(“结婚”),似乎葡萄酒和橡木桶结合后会产生爱的结晶。对于红酒,橡木桶既可提供一定的单宁物质,又可通过具有透气性的桶壁渗入适量氧气柔化葡萄酒,同时还可能会使葡萄酒出现辛香料、杉木、雪茄盒等多样化的香气。对白葡萄酒,橡木桶可赋予橡木、烟熏、烧烤等香气,同时也有可能出现烤土司、香草或辛香料的风味。不过,白葡萄酒在橡木桶贮藏的时间如果过长,可能会致使新鲜度变差。

材质   
     
      制作橡木桶的橡木原料有数百种,可划分为红橡树(Red oaks)与白橡树(White oaks)两大类,而适合用于酿造葡萄酒的种类,以白橡树为佳。
白橡树主要有三种,其中两个种类来自于欧洲,分别为Quercus sessiliflora和Quercus robur,主要的产地以法国为主,其它产国有英国、波兰、意大利以及南斯拉夫等。另一种橡树是产自美洲的Quercus alba,香草的风味相当地显著,产地涵盖美国东部、加拿大南部以及墨西哥北部。

制作工序 

          切割:把选好的橡木材料切割成片,宽窄和长短根据木桶的大小而定。
      曝晒:把切割好的木片送至曝晒场,经过大自然的洗礼(风吹、日晒、雨淋)后才能移至厂房开始制作。
      刨型:用自动化机械刨除木片中间部分,使木片呈略带圆弧形凹状。
      排列:挑选刨型完成的木片放置于框架上,每一层排定的木片可制成一个橡木桶。
      定型:依照选定的木片,在固定的套桶处逐一排列,然后以钢箍定型。
      烘烤:初步定型的木桶被移往烘烤房进行烘烤,烘烤可使木片变软而减轻桶板的压力,同时对内壁的熏烧也可增加香气,并去除生板材气味。烘烤的程度依照客户的要求而定。
      上箍:以机械器具为木桶套上钢箍,使桶身均衡受力,逐渐合缝。然后在木桶上方钻一个酒孔。
      加盖:在上桶盖和下桶盖挖出沟槽,以手工安装桶盖。桶盖使用的黏着剂的基本材料为粉状木屑。
      测试:给木桶注水,检查是否有滴漏现象。假如漏水,则需检修、抽换木片。
      装饰:完成测试后,以全新钢圈箍套橡木桶,桶盖上加装装饰横板,打上橡木桶加工厂的Logo,然后打磨、包装、贴上品名标签。

 容量        

      不同产区使用的橡木桶有不同的容量,但每个产区橡木桶的传统容量,都是针对其产区葡萄酒的特性需求逐渐地发展出来。主要容量类型包括:

      波尔多:225升。
      勃艮第:228升(白葡萄酒产区夏布利的容量约为132升)。
      罗讷河:大小不一,但教皇新堡(Chateauneuf-du-pape)的传统容量为600升。
      香槟区:205升。
      摩塞尔:1000升。
      莱茵河:1200升(也有的地方采用600升容量)。
      西班牙:225升(大多用于雪利酒)。
      意大利:容量不等,介于50升~225升。

贮藏 
       
      一般而言,酒质愈浓郁的葡萄酒,密集性和浓缩度就愈饱和,经橡木桶陈酿的价值就愈高。但一般葡萄酒若以全新橡木桶贮藏的时间过长,可能会产生反效果,致使酒质显得粗糙、口感过于艰涩,亦或橡木气息压制葡萄酒本来的香气,令原有的美意适得其反。所以贮藏的时间需妥当把握。许多酒庄都会根据自身情况制定适当的陈酿期,并以不同比例的新旧橡木桶陈酿葡萄酒,然后再进行调配。当然,也有少数酒庄会采用全新的橡木桶来贮藏葡萄酒,以获得他们所想要的酒质,例如伊甘酒庄(Chateau d’Yquem)的橡木桶陈酿时间长达约3年半。但并不是所有的葡萄酒都必须经过橡木桶的贮藏陈酿,只有潜质优异的葡萄酒才值得,否则只是徒增不必要的成本而已。

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